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《百变王牌》丨新书试读

“喷气机小子”的最后冒险!

霍华德�沃尔德洛普 著

新泽西州夏塔克的伯纳姆飞行服务机场已关闭了。控制塔上小小的探照灯光几乎无法推开黑暗的浓雾。23号机库前的行道上传来了车辆停靠的声音。一扇车门打开,接着又关上了。员工通道响起了脚步声。门开了。“特讯”斯旺森走了进来,手里提着他的马克二代柯达签写背印相机、一袋闪光灯泡和胶卷。林肯�特雷诺从P-40战斗机的引擎上站起身,这架飞机是转让的军用物资,一名航空公司的飞行员在电话拍卖中以293美元的价格买下了它,他正在为此人整修飞机。从这个引擎的形状上判断,这架飞机应该在1940年被飞虎队使用过。工作台上的收音机里正在转播一场球赛,林克(林肯的简称)调小了它的声音。

“你好,林克。”特讯说道。

“你好。”

“还没消息?”

“别指望了。他昨天发的电报说他今天到。这对我来说已经够好了。”特讯用工作台上的三炬牌盒装火柴点燃了一支骆驼烟。他冲着机库墙上“绝对禁止吸烟”的标牌喷出一口烟雾。“嘿,这是什么?”他向后走去。那是两块红色的延伸翼,以及两个三百加仑的水滴形机翼下置油箱,尚未拆封。“这些东西什么时候来的?”

“陆军航空兵团昨天把它们从旧金山邮来的。今天又给他发了一则电报。你最好也读一读,毕竟你正在写他的故事。”林克把美国陆军部的命令递给他。


致:喷气机小子(罗伯特�汤姆林)
地址:新泽西州夏塔克伯纳姆飞行服务机场23号机库1


你已不再在美国陆军航空军服役,此命令自1946年8月12日12时生效;2 你的飞机(试制型号)(服役编号JB-1)据此也将不再于美国陆军航空军使用,将会指派为你的私人飞机。陆军航空军和陆军部将不再对它提供任何物资保障;3 记录、表彰及奖赏将于稍后另函附上;4 我们的记录显示罗伯特�汤姆林并未获得飞行执照,请联络民用航空局参加相应课程并通过检定;5 祝天高气爽,一路顺风。美国陆军航空军司令阿诺德美国陆军航空军于1941年由美国陆军航空兵团改组而成,为美国空军的前身,原陆军航空兵团司令兼副参谋长亨利�阿诺德为陆军航空军的首任司令。参见:1941年12月8日2号执行令


“这里说他没有飞行执照是什么意思?”那位记者问道,“我去资料室调查过他——他的档案足有一英尺厚。妈的,他飞得越来越快,比任何人的战果都要更丰厚——五百驾飞机、五十条船!他没有飞行执照却做到了这一切?”

林克抹去了肌肉上沾着的油渍。“没错。他是你见过的最痴迷飞机的孩子。早在1939年,他还不到十二岁,听说我们这儿有份工作正在招人,于是他在早上四点钟就跑来了——他是从孤儿院潜逃出来的。他们跟在他后面想抓住他。当然后来希尔弗伯格教授与他们协商好了,就雇佣了他。”

“希尔弗伯格就是那个被纳粹干掉的?造了那架喷气机的家伙?”

“对。他的喷气机比其他人的领先了很多年,但是造得很怪。我替他组装飞机,它是博比和我两个人亲手造的。不过是希尔弗伯格设计了那些喷气机——它有着你能见到的最可怕的引擎。后来纳粹和意大利人、英格兰的惠特尔弗兰克�惠特尔(1907—1996),英国航空工程师,喷气推进技术的先驱,曾设计并驾驶第一架喷气式飞机。也都开始造他们自己的喷气机了。但接下来德国人发现了我们这儿的事。”

“那小子怎么学会开飞机的?”

“我猜他天生就会,”林肯说道,“前一天他还在这儿帮我敲金属呢,接下来的那一天,他就和教授一起以四百英里的速度飞行了。而且是在晚上,用那些早期引擎。”

“他们怎么保守住这个秘密的?”

“他们没有保守秘密,没有严格保守。间谍来这儿的目标是希尔弗伯格,为了他和他的飞机。博比带着它离开了。我想他和教授都知道出事了。希尔弗伯格战斗了一番,但纳粹还是杀了他。接着就是些外交上的烂事。那时候的JB-1喷气机只有六架30毫米机枪——教授从哪儿把它们弄来的我也不知道。但那孩子就靠它料理了满满一车的间谍,还干掉了哈德逊河上那条快艇里所有大使馆的人,他们全都有外交签证。”

“等等,”林克停住了话头,“克利夫兰的两场球赛要结束了。让我听听蓝色广播网。”他调响了工具架上那台金属质地的飞歌牌收音机。“……桑德斯传给帕蓬福斯,再传给沃斯塔德,双杀。决定性的一击。现在白袜队输克利夫兰两局。接下来我们——”林克关掉了收音机,“赚了五块钱,”他说,“我刚说到哪儿了?”

“德国佬杀了希尔弗伯格,喷气机小子报复了回去。他后来去了加拿大,对吧?”

“非正式地加入了加拿大皇家空军。他参加了不列颠空战二战期间纳粹德国对英国发动的最大规模空战,同时也是二战中最大规模的空战,除英德两国外同属英联邦的加拿大等国空勤人员也加入了战斗,美国当时属于中立国家,因此美国的飞行员或是加入英联邦的空军或是以志愿者的身份与英国人并肩作战。不列颠空战于1941年以德国的失败告终,令德国放弃了入侵英国的计划。,还跟着飞虎队去中国打过日本,珍珠港那会儿他到了英国。”

“罗斯福征召了他?”

“算是吧。你看,他这整个生涯中最有趣的事情就在这儿。他参与了整个二战,从1939年到1945年,比任何美国人都长,接着到了战争要结束的时候,他却在太平洋上失事,失踪了。有一整年,我们都以为他已经死了。然后上个月,他们在那片荒岛上找到了他,而现在,他要回家了。”


日期:2019-10-14 | 发布者:编辑审核

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